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眼皮底下又一巨头崛起,谷歌、微软和阿里巴巴做错了什么?

ZAKER科技 05-13 35

眼皮底下又一巨头崛起,谷歌、微软和阿里巴巴做错了什么?

Zoom 的对手有多少?反正一只手肯定数不过来了。

4 月 29 日,谷歌宣布旗下视频会议服务 Google Meet 推出免费版。

4 月 25 日,Facebook 推出一款全新产品 Messenger Rooms,直指视频会议,Zoom 创始人袁征「最崇拜的偶像」扎克伯格甚至亲自上阵做介绍。

而在 4 月中,阿里也推出「阿里云会议」,直接对标 Zoom 和腾讯会议。

再稍早些,微软也在 4 月初也给 Skype 添加了一项功能,允许用户通过点击一个链接加入对话,就像 Zoom 一样。

所有科技公司似乎都在追赶突然流行的 Zoom,尽管它们是占主导地位的大型科技巨头,并在过去的十年中就一直在提供类似的竞品。

在 2010 年代初期,微软的 Skype 和谷歌的环聊就已经率先为视频聊天软件设定了一套标准。但吊诡的是,2011 年创立的 Zoom 依然在巨头眼皮底下,从初创公司成长为又一个崛起的巨头。

科技巨头做错了什么?

错误的方式

微软和谷歌从一开始就采用与 Zoom 不同的方式。

Zoom 于 2011 年作为单一功能应用推出,只专注于视频聊天。与此同时,微软和谷歌两大科技巨头也推出了群组视频聊天功能,但它们更多地是作为其他服务的附加功能。比如 Skype 语音通话平台,或是环聊依附的社交平台 Google+。

而在环聊上聊天,用户必须登录 Google+ 账户。要想在 Skype 进行 10 人的群组视频聊天,用户还必须安装笨重的 Skype 桌面应用。

在当时来看,这可能只是很小的问题,但长时间看,两家公司从那时就已经处于战略劣势。

事实上,尽管视频聊天功能本身运行良好,但它们所依附的服务却很艰难。随着智能手机普及,WhatsApp,Facebook Messenger 和 iMessage 等新应用进入市场,Skype 没办法找到作为通用信息平台的立足点。这些新 App 提供了基于短信的改进方案,吸引了数以百万计的用户到各自不同的平台。

之后的 2013 年,Facebook 宣布,将为其在美国的所有 iOS 用户提供免费语音通话。此举对 Skype 来说,如同一个悄无声息但却毁灭性的打击。尽管 Skype 在当时仍被认为是更好的跨平台语音和视频聊天应用之一,但 Facebook 却将 Skype 的核心产品隐藏在一个拥有成千上万的消息平台之中。这些用户并不总是需要语音进行交流,仅仅提供一种交流方式已不再足够。

在当时,一个成功的平台,到了谷歌和微软这样的规模,必须提供一切功能。

谷歌想到了改变,但为时已晚。

谷歌推出过大量社交通讯应用

在 Facebook 推出免费通话服务后不久,谷歌宣布将环聊拆分成独立服务,该服务将在一个 App 内提供文字,语音和视频通话等功能。不幸的是,谷歌混乱的社交产品规划再一次影响了环聊的成功。

微软和谷歌在过去十年的视频聊天软件历史,描绘了两家公司努力寻找合适用户的情况。

错误的市场

到 2015 年,与专注于消费者的即时通讯应用相比,环聊和 Skype 命运都没有好转。同时,一个新的威胁已经出现。

Slack 加入了聊天功能。

以工作为重点的 Slack 旨在接收办公信息市场,而微软和谷歌在企业办公领域依然保持着强势地位,特别是依靠 Office 和 G Suite。同时由于普通消费者并没有接受他们的聊天平台,最终,他们集体选择将聊天平台转向企业市场。

群组视频聊天应运而生。在这一点上,大多数主流的即时通讯应用都有某种形式的一对一视频通话,让许多用户在一个视频中聚在一起仍是小众需求,总体来说普通用户并不那么喜欢这项功能。

而企业环境对于小组类视频通话更有意义,因为它允许团队之间进行远程会议和快速面对面讨论,而在这种情况下,文字传递信息的效率很低。

2017 年,谷歌发布了「Hangouts Chat」和「Hangouts Meet」。Chat 是一款类似懒人聊天室的软件,Meet 则是一款视频会议应用,它与如今的 Zoom call 功能非常相似。虽然谷歌仍通过环聊面向消费者提供视频聊天功能,但谷歌一直在暗示,环聊将在 2018 年停止为 G Suite 用户提供服务。

这使得向所有 Gmail 用户免费提供 Google Meet 的举动更令人不安。目前谷歌正提供两种互相竞争的视频聊天服务,至少在不久前,两种服务都是环聊(Hangouts)品牌。

谷歌并没有具体说明有多少人使用 Chat,但我们现在知道 Microsoft Teams 做得非常好。在 2017 年公开发布到 2019 年底,Microsoft Teams 的日活用户数迅速超过了 Slack,随着远程工作的增加,用户数量也在上个月大幅增加。

但和谷歌一样,微软花了数年时间来维护多个视频聊天产品。Teams 在发布时就包括视频聊天,也通过 Skype for Business 提供这一功能。微软在 2017 年表示,将在 2021 年之前逐步淘汰这一功能,不过目前使用的公司仍然能用。最后,微软还有以消费者为用户的 Skype 视频聊天功能。

这意味着现在,如果你想通过微软系列软件进行群组视频聊天,你有三个不同的选择,其中两个叫 Skype。

巨头集体转身

过去我们认为,在一个平台为王的市场中,仅仅制造一个具备单一功能的好产品并不足以保证成功,「大而全」才是制胜法宝。但正如 Zoom 所展示的那样,「小而美」在新冠病毒的黑天鹅事件下反而成了成功的关键。

Zoom

在冠状病毒大流行的时候,谷歌和微软最好的视频聊天功能,要么被附加在用户不再需要的产品上,要么被锁定在企业专用,这些产品过于繁重,无法即时安装。

同样的,不管是钉钉、飞书,还是华为的 Welink,这多办公协同软件都有「视频会议」功能。只是在这些产品上,「视频会议」功能依然也只是一个不太核心的附加服务,在对外宣传上他们也主要都是突出「即时通讯、文档、云盘」等在线办公协作的卖点。

只有腾讯的腾讯会议,包括近期推出的海外版 VooV Meeting,以及阿里 4 月推出的阿里云会议,直接主打的单一的视频会议功能。

而据此前公布的数字,在疫情的助力下,腾讯会议在短短三个月内从零迅速做到日活千万。与之相比,到了 4 月才推出的阿里云会议不用怀疑其能不能占到一定份额,毕竟背靠阿里「爸爸」和钉钉「大哥」,但能否复制腾讯会议的成功依然是个问题。

毕竟最好的时机已经过了。不过所有巨头都不愿放弃第二好的时机,也就是现在。

不管是在中国市场、还是在全球市场,科技巨头们都在持续加码。所以我们看到,Facebook、谷歌、微软、腾讯和阿里,在这个四月不约而同进入了 Zoom 所在的视频会议战场。

而从整个市场来看,随着巨头的集体涌入,不管是国外还是国内的视频会议市场,势必都会经历较大的变局。尤其在国内,越来越多互联网玩家开始加入这场战争,传统 IT 背景的视频会议供应商正在逐渐被挤出现有市场。

就像《数字化工作》在分析阿里云会议推出时说的,接下来很可能就是腾讯和阿里借助免费策略、云计算整体战血洗云会议市场的时间。

ZAKER 科技出品

文 / 郑博传、江冬冬

参考来源:《How Zoom Beat the Tech Giants》,Eric Ravenscraft

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