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凶猛,还是凶“萌”?这枚琥珀里藏着一只“袖珍”鸟爪

现代快报讯(见习记者 徐可 记者 胡玉梅)小小的身子,长长的尾羽,饿了,抓个虫子吃,累了,树上歇一歇。大约 1 亿年前,一只史前猛禽的鸟爪和长长的尾羽陷入了树脂里,它们逐渐变成琥珀的一部分,被保存至今。10 月 30 日,关于这枚古鸟化石的研究论文发表于国际知名学术刊物、自然集团旗下的《科学报告》。

△琥珀标本

该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授领衔,英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安 · 麦凯勒教授、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究员邹晶梅等学者共同研究。

△尾羽特写

此次发现的琥珀标本来自著名的琥珀产区——缅甸北部克钦邦胡康河谷。据说这里原来曾有野人出没,因此当地人将这片方圆数百里的无人区统称 " 野人山 "。这枚产自 " 野人山 " 的琥珀中,最夺目的要属中间长长的羽毛。" 这根羽毛的羽轴很粗,被称作羽轴主导型羽毛。这应该是猛禽尾巴上的尾羽,之前我们发现过这样的羽毛,却不知道是不是反鸟类留下来的,因为没有在羽毛附近找到其他的证据。" 但是这次,邢立达团队有了新发现——这根羽毛旁边,还有一只小小的鸟爪!" 这回我们可以确定,这种羽轴主导型羽毛是属于反鸟类的。"

△脚部的扫描图像

与长长的尾羽相比,这只小鸟爪显得十分袖珍,大约只有 7 毫米长。显微 CT 为这个小标本提供了详细的、立体的三维解剖结构,通过脚部的比例和羽毛形态,科研人员将这个标本归入反鸟类。这只鸟爪的脚趾又大又弯,邢立达说,它最有趣的地方,在于它的第四趾明显比第二趾和第三趾粗壮很多。科研人员猜测,这种不同可能与捕抓猎物有关。" 这种强壮有力的脚趾与现生的猛禽相似,可能表明它是一种小型空中食虫鸟类。"

△袖珍猛禽复原图 韩志信 绘图

别看它长了一双这么厉害的爪子,人家可是个 " 小可爱 "。" 它从嘴巴到屁股,也就 5 厘米左右。" 这只 " 袖珍 " 猛禽穿梭在树林里,以捕食空中的飞虫、甲虫为生,有时也会逮地上的小蜥蜴来 " 打打牙祭 "。

现代快报记者了解到,这次标本的脚趾比之前在缅甸琥珀中观察到的任何反鸟类都要宽,这种独特的足部形态反映了鸟类捕获猎物方式上的差异。这种类型的脚部在当地的化石记录中没有发现过," 这说明恐龙时代鸟类的多样性,远超出我们的想象。" 邢立达说。

(邢立达供图 编辑 张爱红)

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